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21 juillet 2009 2 21 /07 /juillet /2009 07:20
Le banquet de la licorne, de Tran-Nhut
Philippe Picquier, février 2009, 285 pages

J'avais choisi ce roman pour le défi organisé par Catherine, Littérature policière sur les 5 continents. J'attendais avec impatience une nouvelle enquête du mandarin Tân... Et je suis un peu restée sur ma faim, un comble pour un récit où les mets les plus somptueux sont décrits avec un grand luxe de détails. Le début m'avait pourtant enthousiasmée.
L'intendant Hoang est chargé de préparer un banquet pour honorer un hôte de passage : le percepteur Khai. Le mandarin Tân lui a donné carte blanche et c'est l'occasion pour le vieil homme d'organiser une fête comme du temps de son ancien maître, Pham, plus porté sur le faste que Tân, fils de paysan fier de ses origines.
« Pour le vieil intendant, ces moments étincelants étaient comme des phares dans la nuit, qui éclairaient vaillamment les recoins que convoitaient les ténèbres. C'étaient aussi ses instants de gloire, ses trophées personnels, maintenant que les fêtes se faisaient rares et les invités peu nombreux. »
C'est après que la lectrice de romans policiers que je suis a été quelque peu frustrée. Les différents invités à ce banquet racontent tour à tour une histoire : aventure personnelle, conte, légende, récit fantastique. Certaines de ces histoires sont de petits bijoux où chaque mot est ciselé avec art mais cela ne constitue pas pour autant une intrigue policière. J'ai été déconcertée par ces textes assez disparates même si à la fin, le lettré Dinh y distingue un fil conducteur.
C'est intéressant de conserver des personnages récurrents : le mandarin Tân, le lettré Dinh et le docteur Porc mais j'avoue que j'aurais préférer les voir embarqués dans une sombre histoire pleine de rebondissements plutôt que de les contempler assis à déguster plat après plat. Je reste donc sur une impression mitigée, le style est toujours aussi imagé mais la trame narrative ne m'a pas du tout convaincue.

Cette chronique de lecture est originellement parue le 19 mars dans Les livres bonheurs d'Armande, blog sur lequel vous pouvez lire d'autres articles d'Armande.

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Publié par Armande - dans Asie
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